Stephen Hawking anuncia proyecto para llegar a Alpha Centauri en menos de 20 años


Breakthrough Initiatives

Nuestro sol es sólo una de alrededor de 400 mil millones de estrellas en la Vía Láctea. Según estimaciones de científicos como Frank Drake, tan sólo en nuestra galaxia podría haber millones de planetas con vida inteligente, hogares de civilizaciones capaces de comunicarse con nosotros. Entonces, ¿dónde está todo el mundo?, se preguntaba Enrico Fermi.

Considerando las tecnologías que tenemos, son pocos los esfuerzos que sea han hecho hasta el momento para detectar vida allí fuera. Breakthrough Initiatives es un programa reciente de investigación y desarrollo científico que busca establecer contacto con vida extraterrestre, rastréandola entre las estrellas. En él colaboran tanto Stephen Hawking como personalidades de la talla del billonario Yuri Milner y Mark Zuckerberg.

El 12 de abril, Hawking y el resto de la asociación anunciaron en el One World Observatory en Nueva York la iniciativa Breakthrough Starshot. El profesor y cosmólogo presentó un emotivo discurso:

Estamos aquí para hablar de Breakthrough Starshot, y nuestro futuro en el espacio.
¿Qué hace únicos a los seres humanos? Existen muchas teorías. Algunos dicen que es el lenguaje, o las herramientas. Otros, que es el razonamiento lógico. Obviamente no han conocido a muchos humanos.
Yo creo que lo que nos hace humanos es trascender nuestros límites.
La naturaleza nos confina al suelo. Pero acabo de volar a América.
La naturaleza me prohíbe hablar. (Pausa.) Pero aquí estoy.
¿Cómo trascendemos esos límites? Con nuestras mentes, y nuestras máquinas.
El límite que hoy nos confronta es el gran vacío entre nosotros y las estrellas. Pero ahora podemos trascenderlo. Con rayos de luz, velas solares y la astronave más ligera jamás construida, podemos lanzar una misión a Alpha Centauri en menos de una generación.
Hoy, nos encomendamos a este siguiente gran salto en el cosmos.
Porque somos humanos, y nuestra naturaleza es volar.

¿Qué es Starshot?

La tecnología consiste en un proyector láser que impulsaría nanonaves ultraligeras -astronaves miniatura que, mediante velas solares, serían impulsadas a una velocidad equivalente al 20% de la velocidad de la luz-.  Así, estas nanonaves llegarían al sistema de Alpha Centauri en aproximadamente 20 años, muy poco tiempo si tomamos en cuenta que Alpha Centauri se encuentra a 4.37 años luz (4.134 x 10^13 km) de la Tierra. Estos dispositivos enviarían a casa imágenes de posibles planetas y otros datos científicos, como análisis de campos magnéticos.

Además de Starshot, Breakthrough Initiatives cuenta con dos proyectos más: Listen -un programa para escanear el cosmos en busca de mensajes provenientes de las 100 galaxias más cercanas a nosotros- y Message -una iniciativa para diseñar y enviar un mensaje hacia otros rincones del universo, en espera de una posible correspondencia interestelar. Sobre esto darán más detalles próximamente.

 

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