Nuevo material auto-curativo y elástico inspirado en Wolverine


Inspirado en el personaje del cómic Wolverine, los científicos han desarrollado un material auto-curativo, altamente elástico, transparente que se puede utilizar para impulsar músculos artificiales.

El producto final es un material suave, similar al caucho, que es fácil de producir a bajo costo. Se puede estirar a 50 veces su longitud original, y puede curarse a sí mismo de un corte de tijera en el espacio de 24 horas a temperatura ambiente. Apenas 5 minutos después de ser cortado, el material puede estirar a dos veces su longitud original otra vez.

El material es también un conductor iónico capaz de conducir electricidad a través del flujo de iones, esta es la primera vez que los científicos han combinado las propiedades de auto-curación en un conductor iónico.

Creado por el equipo de la Universidad de California, Riverside y la Universidad de Colorado dice que en última instancia podría ser utilizado en robótica, dispositivos electrónicos, baterías y biosensores.

Mientras que los conductores iónicos transparentes y estirables se han desarrollado antes, la adición de propiedades de auto-curación ha resultado complicada, para obtener un material que auto-sana, por lo general necesitan enlaces no covalentes entre las moléculas individuales, que no pueden compartir electrones.Pasar la electricidad a través de estos enlaces los degrada, lo cual es un problema al tratar de mantener la capacidad de auto-curación en el material.

Para solucionarlo, usaron interacciones ión-dipolo para mantener las moléculas juntas, que combinan iones cargados con moléculas polares donde un extremo de la molécula tiene una carga positiva y la otra un negativo. El pequeño desequilibrio eléctrico en ambos tipos de moléculas crea una atracción electrostática entre ellos. Así, mezclando una sal de alta resistencia iónica con un polímero polar estirable, pudieron producir un material con las propiedades que necesitaban.

Utilizaron dos capas del nuevo material, con una membrana transparente entre ellas, para crear un prototipo de músculo artificial. Podría moverse en respuesta a las señales eléctricas, de la misma manera que un músculo humano se mueve en respuesta a una señal del cerebro.

Todavía es temprano para el material, pero su combinación única de propiedades podría hacer que los dispositivos electrónicos y los robots de próxima generación sean más resistentes que nunca.

La investigación ha sido publicada en Advanced Materials.

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