Descubren que una neurona gigante envuelve al cerebro


Un equipo de investigadores del Allen Institute for Barin Science, liderados por Christof Koch, encontraron a una neurona gigante densamente envuelta alrededor del cerebro de un ratón que conecta a los dos hemisferios, este descubrimiento podría finalmente explicar los origines de la conciencia.

Utilizando técnicas de imagen el equipo detectó la neurona gigante emanando de una de las regiones mas conectadas del cerebro, una pequeña región de la corteza cerebral llamada el Claustro, la cual se comunica con casi todas las regiones de la corteza para así lograr funciones cognitivas avanzadas como lo es el lenguaje, planes a largo plazo y actividades sensoriales como ver y escuchar. Creen que la neurona podría estar coordinando señales de diferentes áreas para crear pensamientos consientes.

El Claustro está tan densamente conectado a partes cruciales del cerebro, que Francis Crick de DNA doublé hélix fame, se refirió a este como “el conductor de la conciencia” en un artículo escrito junto a Christof Koch en el 2015.

En el artículo ellos mencionaron que esa zona conecta toda nuestra percepción interna y externa junta en una sola experiencia, como si fuera un maestro de ceremonia conduciendo a su orquesta. Por lo que haber encontrado esta inmensa neurona emanando de dicha zona en un ratón es fascinante.

Es importante notar que a pesar de la aparición de esta neurona en la zona del Claustro, no significa que la hipótesis de Koch acerca de la consciencia sea correcta, aún falta un largo camino para probarla, ya que estas neuronas solo han sido detectadas en ratones, por lo que es necesario investigar más para saber qué significa esto para los humanos.

A pesar de esto, este descubrimiento puede ser una pieza más en el rompecabezas para poder descifrar esta enigmática zona del cerebro.

Esta investigación fue presentada el 15 de Febrero en el Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies initiative en Bathesda, Maryland.

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