Luces parpadeantes podrían ser clave para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer


Se ha demostrado en estudios en ratones que la iluminación estroboscópica reduce los niveles de las proteínas tóxicas observadas en la enfermedad de Alzheimer, en hallazgos que aumentan la posibilidad de futuros tratamientos no invasivos para la enfermedad.

El estudio, encontró que la exposición a la luz parpadeante estimula las ondas cerebrales, llamadas oscilaciones gamma, que normalmente se alteran en los pacientes de Alzheimer. El impulso de esta actividad cerebral síncrona al parecer actuo como una señal para las células inmunes del cerebro, lo que les llevó a absorber las proteínas amiloides pegajosas que son las marcas más visibles de la enfermedad en el cerebro de las personas con Alzheimer.

“Si los seres humanos se comportan de manera similar a los ratones en respuesta a este tratamiento, diría que el potencial es enorme, porque no es tan invasivo y es tan accesible”, dijo Li-Huei Tsai, director del Instituto Picower de Aprendizaje y Memoria En MIT, y el autor principal del papel.

El estudio, depende de la observación que los pacientes de Alzheimer muestran una pérdida de actividad cerebral sincronizada, conocida como oscilaciones gamma, que está vinculada a la atención y la memoria.

Para restaurar la actividad, los científicos primero usaron ratones genéticamente modificados para que las neuronas que generan actividad gamma en el cerebro fueran sensibles a la luz. La técnica, conocida como optogenética, permitió a los científicos hacer que grupos de neuronas se dispararan artificialmente al unísono pulsando luz en los cerebros de los ratones.

Después de una hora de estimulación, los investigadores encontraron una reducción de aproximadamente 50% en los niveles de proteínas beta amiloides en el hipocampo, el centro de memoria del cerebro. Una inspección más cercana demostró que el amiloide había sido absorbido por microglia, las células inmunitarias del cerebro. En un cerebro sano, las microglías actúan como colectores químicos de basura, inspeccionan el medio ambiente local, aclarando compuestos no deseados, pero en el Alzheimer estas células pueden pierden esta función y cambian a un estado inflamatorio en el que secretan compuestos tóxicos en su lugar.

Los científicos demostraron que las oscilaciones gamma también pueden ser estimuladas de manera no invasiva en la región visual del cerebro simplemente exponiendo a los ratones a una luz parpadeante. A 40Hz el parpadeo de la luz es apenas discernible y una persona podría tenerlo de fondo.

alzheimer

Después de recibir una hora de luz parpadeante cada día durante una semana, los científicos vieron una reducción del 60% de las placas amiloides dañinas en los cerebros de los ratones.

Los autores sugieren que puede ser posible adoptar un enfoque multisensorial, utilizando una combinación de luces intermitentes y sillas vibrantes.

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