La NASA encuentra evidencia de que agua líquida fluye sobre la superficie de Marte, pero los rovers no pueden ir a explorarla


La NASA encuentra evidencia de que agua líquida fluye sobre la superficie de Marte, pero los rovers no pueden ir a explorarla.

La agencia espacial dice que imágenes de la Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) han revelado evidencia convincente de salmueras de líquidos que fluyen a través de la superficie del planeta. Los ríos estacionales de agua salada significan que hay una mayor probabilidad de que Marte pueda soportar vida, ahora o en el futuro.

Este es uno de los anuncios más importantes e históricos en muchos años, pero no es totalmente inesperado. Científicos de la NASA han sabido por algún tiempo acerca de la aparición de rayas oscuras en la superficie de Marte durante un clima más cálido.

Lo que ha cambiado es que los científicos de la agencia han logrado identificar y realizar un seguimiento de sales hidratadas en estos barrancos utilizando un espectrómetro de imagen de la MRO, esta es la prueba que necesitaban para sugerir que el agua que fluye es la causa y han demostrado que esta actividad sigue ocurriendo hoy en día.

“Nuestra misión en Marte ha sido la de” seguir el agua “en nuestra búsqueda de vida en el universo, y ahora tenemos la ciencia convincente que valida lo que hemos sospechado durante mucho tiempo”, dijo John Grunsfeld, de la NASA en un comunicado de prensa. “Este es un avance significativo, ya que parece confirmar que el agua aunque salobre fluye hoy en la superficie de Marte.”

Tal vez la mayor consecuencia del descubrimiento es que los visitantes del Planeta Rojo podrían utilizar el agua que está escondida para mantenerse a sí mismos y cultivar alimentos. Si los científicos pueden calcular dónde se almacena o se forma el agua, entonces estos sitios serían los principales candidatos para el desembarque de puntos en la primera misión tripulada al planeta.

Por lo que lo ideal sería enviar a los rovers a explorar el agua, excepto que no podemos. En este momento, rover Curiosity de la NASA está a unos 50 kilómetros del lugar que los científicos sospechan que retiene el agua líquida, pero gracias a un tratado internacional firmado en 1967, no se le permite acercarse.

Esto se debe a que para llegar a donde está en la superficie de Marte, Curiosity tuvo que viajar 225 millones de kilómetros desde la Tierra a través del espacio, y en el camino podría haber recogido suciedad, polvo y todo tipo de microbios misteriosos por lo que no está estéril.

Y mientras que los científicos hacen todo lo posible para esterilizar su equipo que viaja por el espacio con “un salón de bronceado ultravioleta muy intenso”, si no pueden garantizar la esterilización, no se pueden acercar al agua. Debido a que el agua líquida parece estar presente … tenemos que tomar precauciones adicionales para prevenir la contaminación por vida en la Tierra.

Cada país de la Tierra está sujeto a las estipulaciones del Tratado de 1967 del Espacio Exterior, que prohíbe “enviar a una misión a cualquier robot o humano, cerca de una fuente de agua con el temor de contaminarla con la vida de la Tierra “.

Para hacer completamente estéril al rover tendrían que utilizar radiación ionizante realmente poderosa o calor, los cuales podrían dañar la electrónica.

¿Cuál es la solución? Todos sabemos que la NASA planea enviar humanos a Marte por primera vez a mediados de 2030, así que tal vez algunos astronautas afortunados podrán ver agua marciana líquida con sus propios ojos. Otra opción sería enviar robots a Marte con capacidad de construir otros robots que puedan investigar el agua con poco riesgo de contaminación. El año pasado, la NASA anunció que está desarrollando robots que pueden imprimir en 3D infraestructura en Marte, así que esto podría ser una posibilidad.

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