Humanos cerca de ser inmortales. Tu eres datos y los médicos están por volverse Software


Mark Zuckerberg y su esposa, Priscilla Chan, anunciaron recientemente su inversión de $ 3 mil millones para curar todas las enfermedades durante la vida de su hija Max. A principios de este año, Sean Parker un multimillonario de Silicon Valley donó $ 250 millones para aumentar la colaboración entre los investigadores para desarrollar terapias inmunes contra el cáncer. Google está desarrollando lentes de contacto de monitorización de glucosa para diabéticos; la recopilación de datos genéticos para crear una imagen de lo que debería ser un ser humano sano; y trabajar para aumentar la longevidad humana.

La industria de la tecnología ha entrado en el campo de la medicina y su objetivo es eliminar la enfermedad en sí. Bien puede suceder debido a la convergencia de las tecnologías que avanzan de manera exponencial como la informática, la inteligencia artificial, sensores, y la secuenciación genómica. Vamos a ver más avances médicos en la década que viene.

Ya que usamos dispositivos como el Fitbit y Apple Watch, que controlan nuestras actividades físicas, los ciclos de sueño, los niveles de estrés y de la energía y  como estos datos se cargan a los servidores distribuidos a través de nuestros teléfonos inteligentes, en el que las aplicaciones hacen un seguimiento de nuestros órganos vitales y puede medir nuestro bienestar emocional y los estados psicológicos. Algo así como IoT (Internet of Things) per más bien, Internet of the Human.

Luego está la secuenciación del genoma humano, completado por primera vez en 2001 a un costo de alrededor de $ 3 mil millones de USD y posible hoy en día por alrededor de $ 1,000 USD, con costos cayendo tan rápido que, para el año 2022, la secuenciación del genoma puede ser más barato que un análisis de sangre. Ahora que se ha mapeado en bits que los ordenadores pueden procesar, el genoma se ha convertido en una tecnología de la información.

Con cada vez más grandes tamaños de muestra y herramientas como el sistema de inteligencia artificial de IBM llamado Watson, los científicos están ganando una comprensión de cómo los genes afectan a nuestra salud; cómo el medio ambiente, los alimentos que comemos, y los medicamentos que tomamos afectan a la compleja interacción entre nuestros genes y nuestro organismo.

La próxima gran frontera médica ya está en el horizonte: nuestros microbiomas, las poblaciones de bacterias que viven dentro de nuestros cuerpos. Podemos pensar que estamos compuestos de células, pero en realidad hay 10 veces más microbios en nuestro cuerpo que las células. Este es un campo que nos hace estar más entusiasmados, porque nos lleva de vuelta a mirar el organismo humano como un todo. El microbioma puede ser el eslabón perdido entre el medio ambiente, la genómica y la salud humana.

Algunos niños, por ejemplo, nacen con una predisposición genética a la diabetes tipo 1. Los investigadores siguieron qué pasó con la bacteria del estómago de los niños desde su nacimiento hasta su tercer año de vida y encontraron que aquellos que devienen diabéticos habían sufrido una reducción del 25 por ciento en la diversidad de sus bacterias intestinales (posiblemente por antibióticos). En otro estudio, sobre la enfermedad de Crohn, los científicos tomaron una pequeña muestra de heces de una persona sana y le dieron en un enema para alguien con la enfermedad de Crohn. A pesar de que parece un procedimiento desagradable, resultó ser extremadamente eficaz en la reducción de la condición. Los científicos también están encontrando una correlación entre el microbioma y la obesidad. Es muy posible que las bacterias en nuestro intestino nos hace la grasa – no sólo los alimentos que comemos.

singularity

Dentro de unos años, nuestros sistemas  de prescripción médica en IA-genoma (Inteligencia Artificial), microbioma, el comportamiento, y el medio ambiente todos serán mapeados y medidos, y nos ayudarán a sentirnos mejor y vivir más tiempo.

El más sorprendente ( y de miedo ) de toda la tecnología de genética es CRISPR(clustered regularly interspaced short palindromic repeats) en español repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas. Se ha llegado a la prominencia sólo en los últimos tres años. Se manipula el sistema antiguo que las bacterias y otros organismos unicelulares utilizan para protegerse de los virus: Las bacterias incorporan el ADN de los virus en su propia secuencia para que puedan identificar fácilmente los virus que atacan. El sistema utiliza una enzima, Cas9, a adentro en una ubicación específica en una cadena de ADN y editarlo o bien eliminar las secuencias no deseadas o insertar secuencias de carga útil. Los científicos chinos han aplicado este mismo sistema a los cerdos modificados genéticamente, cabras, monos, ovejas y cambiar su tamaño y color. También afirman haber editado el ADN de un embrión humano para darle resistencia al VIH.

Para bien y para mal, CRISPR tiene el potencial de eliminar algunas enfermedades debilitantes y crear una especie de superhumanos. Y es tan barato y fácil de usar que cientos de laboratorios de todo el mundo están experimentando con ella.

También estamos viendo avances en prótesis con impresión-3D y la biónica. Una empresa, UNYQ, por ejemplo, ha impreso nuevos miembros para las personas con discapacidad. EKSO Bionics ha desarrollado exoesqueletos robóticos para ayudar al personas paralizadas de los pies para caminar de nuevo. Second Sight es la venta de una prótesis de retina artificial aprobado por la FDA llamado Argus II, que ofrece una visión limitada, pero funcional a las personas que han perdido la visión debido a retinitis pigmentaria, una enfermedad de la retina. Esperamos que, para el año 2030, seremos capaces de mejorar nuestro cuerpo para tener una visión perfecta, el oído, y la fuerza como en la serie de televisión de 1970 “The Six Million Dollar-Man“.

Sí, va a tomar tiempo para que las invenciones para llegar desde el laboratorio a las personas necesitadas, y la elite tecnología tendrá estas mejoras antes que el resto de nosotros. Pero esto sólo será por un período corto, porque la forma en que la industria de la tecnología se crea valor es mediante la democratización de la tecnología, lo que reduce su coste, y lo que le permite llegar a miles de millones. Es por eso qué estamos tan emocionados que empresas como IBM, Facebook y Google están tomando el manto de la industria de la salud. Estas empresas tienen una motivación para mantenernos sanos: Necesitan de nosotros para descargar más aplicaciones en lugar de permanecer enganchados a los medicamentos de venta con receta.

Ahora imaginen todo esto en la cultura del Open Source. ¿Qué opinan?

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