Han descubierto un colorido país de las maravillas bajo el hielo antártico


Científicos australianos adjuntaron una cámara a un ROV (vehículo operado remotamente) bajo el hielo marino en O’Brien Bay, cerca de la estación de investigación de Casey en la Antártida Oriental. Las imágenes captadas por el explorador robot dan una visión rara del mundo submarino antártico.

El robot estaba recuperando un registrador de datos de pH SeapHox, que ha estado registrando la acidez, el oxígeno, la salinidad y la temperatura del agua de mar desde noviembre del año pasado.

Aquí está el video:

“Cuando se piensa en el medio marino costero antártico, las especies icónicas como pingüinos, focas y ballenas usualmente roban el espectáculo”, dice Glenn Johnstone, biólogo de la División Antártica Australiana.

“Este material revela un hábitat productivo, colorido, dinámico y lleno de una amplia biodiversidad, incluyendo esponjas, arañas marinas, erizos, pepinos de mar y estrellas de mar”.

Estas comunidades viven en agua que es de -1.5 grados centígrados (29.3 grados Fahrenheit) durante todo el año y cubierto en un 1.5 metros (4,9 pies) de espesor de hielo marino durante 10 meses.

“De vez en cuando un iceberg puede moverse y borrar una comunidad desafortunada, pero sobre todo el hielo marino proporciona protección contra las tormentas que se enfurecen por encima, lo que lo convierte en un entorno relativamente estable en el que la biodiversidad puede florecer”, dice Johnstone.

Los científicos apenas están empezando a comprender la biodiversidad y la complejidad del ecosistema antártico cerca de la costa y las amenazas que enfrenta en el futuro. El proyecto australiano del Programa Antártico es el último componente de campo de un experimento diseñado para determinar el impacto de la acidificación de los océanos en el fondo marino del Océano Austral por el aumento de las emisiones de dióxido de carbono.

Un cuarto del dióxido de carbono emitido en la atmósfera es absorbido por el océano, lo que aumenta su acidez. La Antártida puede ser uno de los primeros lugares donde se miden los efectos perjudiciales de la acidificación de los océanos.

Los científicos estudiarán el efecto de la acidificación del océano en estas comunidades en laboratorios en la sede de la División en Tasmania.

 

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