Estudiantes recrearon la droga Daraprim de $750 por solo $2 y dicen como recrearla en cualquier laboratorio


El año pasado, el gestor de fondos de cobertura Martin Shkreli estuvo en los titulares por todas las razones equivocadas cuando compró la droga antiparasitaria Daraprim y elevó el precio de la noche a la mañana de 13,50 dólares a 750 dólares por tableta. Esta es una gran prueba de como una farmacéutica abusa de sus patentes jugando con la salud de miles de personas. Quizá es demasiado descarado o es una manera de hacer despertar muchas iniciativas de individuos que compitan usando ciencia para generar alternativas.

Para crearles una perspectiva específica de que tan mal se vió Shkreli subiendo el valor de $13.50 a $750  y  la comparación con el valor de fabricación para estos estudiantes que es de solo $2 USD. Es una manera muy cínica de verselas con el mundo por parte de las Farmaceuticas Turing que las venden en los Estados Unidos para generar más riquezas escaseando esta droga.

Daraprim está en la lista de medicamentos esenciales de la Organización Mundial de la Salud. Es un medicamento antiparasitario que se utiliza para tratar infecciones como la toxoplasmosis y la malaria, especialmente en personas con baja inmunidad, como las personas con VIH, los pacientes con quimioterapia y las mujeres embarazadas.

Los estudiantes de Sydney Grammar School han estado tratando de sintetizar el ingrediente activo de Daraprim como parte de un programa de química después de la escuela desde que el aumento de precios fue anunciado en septiembre del año pasado. “Trabajar en un problema del mundo real definitivamente nos hizo más entusiastas”, dijo uno de los estudiantes, Austin Zhang, de 17 años, al Sydney Morning Herald. “El trasfondo de esto lo hizo parecer más importante”, agregó el estudiante James Wood.

Los estudiantes estaban trabajando con la química de la Universidad de Sydney, Alice Williamson, a través de una plataforma de intercambio de investigación en línea llamada Open Source Malaria, que tiene como objetivo el uso de medicamentos disponibles públicamente y técnicas médicas para tratar la malaria.

Para hacer el ingrediente activo de Daraprim – conocido como pirimetamina – los chicos comenzaron con 17 gramos de 2,4-clorofenilo acetonitrilo, que se puede comprar en línea por alrededor de $ 36.50 por 100 gramos.

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Pero tenían que encontrar una nueva forma de fabricar pyrimenthamine a partir de los ingredientes crudos, ya que el método patentado era demasiado peligroso para su laboratorio de química de la escuela secundaria.

“No podríamos usar la ruta patentada ya que involucraba reactivos peligrosos”, dijo el profesor de química de los estudiantes, Malcolm Binns.

En cambio, han pasado los últimos 12 meses encontrando su propia manera más segura de crear la droga. La semana pasada, finalmente sintetizaron con éxito 3.7 gramos de pirimetamina (foto de la derecha abajo).

La pureza de los ácidos grasos fue confirmada usando un espectrógrafo por Williamson, y el equipo presentó sus resultados en el Simposio de Química Orgánica de NSW de Royal Australian Chemical Institute .

“Es uno de los espectrógrafos más hermosos que he visto en realidad”, dijo Williamson al Sydney Morning Herald. “Eso equivale a un valor de US $ 110.000 de la droga”.

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Pero mientras que la droga sigue siendo increíblemente costosa en los EEUU, en la mayoría de los países, incluyendo Australia, está disponible para alrededor $ 1 o $ 2 por la tableta.

Eso se debe a que la droga está fuera de patente, pero Turing Pharmaceuticals controla su distribución en los Estados a través de una escapatoria llamada “modelo de distribución cerrada”.

Eso significa que para un competidor -como el nuevo medicamento de los estudiantes- poder ser vendido en el mercado abierto de Estados Unidos, tendría que ser comparado en los ensayos con el producto de Shkreli.

Pero si Shkreli no permitiera que esas comparaciones tuvieran lugar, los creadores de la nueva droga tendrían que financiar un nuevo ensayo clínico desde cero, algo que puede costar millones. Así que usted puede ver por qué no tienen ningún competidor americano.

Pero el objetivo principal de los estudiantes en todo esto no era vender su droga – es simplemente mostrar que podría ser creado por mucho más barato de lo que Turing Pharmaceuticals lo está vendiendo, y esperamos inspirar a otros fabricantes a probar su nueva técnica, Que ha sido publicado en línea completa.

Puede leer el proceso completo que los estudiantes usaron en el Consorcio de Malaria de Código Abierto, y si usted está excepcionalmente interesado, puede intentar hacerlo usted mismo en el laboratorio de su escuela secundaria más cercana.

Por último, Martin Shkreli les responde en este video:

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