Espeluznantes imagenes de la NASA muestran lo rápido que está cambiando la Tierra


Sabemos que la Tierra está cambiando de manera dramática a diario, pero a veces se necesita una vista por un satélite para realmente apreciar la evolución de nuestro planeta.

Eso es exactamente lo que obtienes con un nuevo conjunto de imágenes lanzadas recientemente por la NASA, que muestran cambios dramáticos en el tamaño de los bosques, los niveles de agua y la cubierta de hielo durante los últimos 40 años.

Algunas de las imágenes son realmente chocantes, como la comparación de abajo del Lago Urmia en Irán, mostrando su tamaño cada vez menor y colores cambiantes.

Lago Urmia, Irán. Crédito: Observatorio de la Tierra de la NASA

Este distinto contraste verde / marrón tuvo lugar en pocos meses, y fue causado por el calor del verano y el crecimiento de las poblaciones de algas y bacterias:

“Algunos de estos efectos están relacionados con el cambio climático, otros no”, dice la NASA. “Algunos documentan los efectos de la urbanización o el estrago de peligros naturales como incendios e inundaciones, todos muestran nuestro planeta en un estado de flujo”.

Echa un vistazo a la contracción del Gran Lago Salado en Utah entre 1985 y 2010, causada por la reducción de la fusión de nieve y la lluvia:

Gran lago salado, Utah. Crédito: US Department of the Interior / US Geological Survey

 

O la reducción en el tamaño de Owens Lake, California, durante el mismo período de tiempo, provocada por el desvío de agua y sustancias químicas tóxicas:

 

Owens Lake, California. Crédito: USGS Galería de Misiones Landsat

La prolongada sequía, junto con los retiros de agua, han causado una dramática caída en el nivel de agua del lago Powell. Estas imágenes muestran la parte norte del lago, que es en realidad un profundo, estrecho, sinuoso depósito que se extiende desde Arizona río arriba en el sur de Utah. La imagen de 1999 muestra los niveles de agua cerca de la capacidad total. Para mayo de 2014, el lago había caído al 42% de la capacidad.

Lago Powell, Utah Arizona. Crédito: NASA’s Earth Observatory

Varias de las imágenes muestran cómo la propagación de nuestros pueblos y ciudades ha impactado el paisaje natural.

Estas fotos del bosque de Baban Rafi en Níger, muestran grandes pedazos de bosque desapareciendo entre 1976 y 2007:

Bosque de Baban Rafi. Crédito: Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)

 

Gran parte de ese bosque fue despejado para dar paso a tierras agrícolas la población del país aumentó en un 40%  durante el mismo período, según la NASA.

Los efectos de la urbanización también pueden verse en estas fotos de 1991 y 2016 de Nueva Delhi en la India:

Nueva Delhi, India. Crédito: US Departamento del Interior / USGS y NASA

 

En el espacio de esos 25 años, la población creció de 9.4 millones a 25 millones de personas, y los expertos en la ONU estiman que el territorio de Delhi podría ser el hogar de alrededor de 36 millones de personas en 2030.

Este rápido aumento de la población trae consigo una serie de problemas además de la falta de espacio. En noviembre, el gobierno indio declaró un estado de emergencia nacional, porque la contaminación del aire había empeorado tanto en la capital.

Más lejos de la civilización, la capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo antes que nunca, ya que estos disparos dramáticos de 2014 y 2016 demuestran:

Hoja de hielo de Groenlandia. Crédito: Observatorio de la Tierra de la NASA

El agua oscurece la superficie del hielo y causa aún más derretimiento a medida que se absorbe más luz solar.

Otro par de fotos de Groenlandia muestra el tamaño cada vez menor del Glaciar Helheim, ya que el aumento de las temperaturas del aire y del océano hace retroceder a su fuente y fluir hacia el mar más rápidamente:

Glaciar Helheim, Groenlandia. Crédito: NASA / GSFC / METI / ERSDAC / JAROS y el equipo de ciencia US / Japan ASTER

Si quieres ver mas imagenes de como se encuentra la tierra solo necesitas dar un vistazo a Google Earth ya que muchas imágenes están disponibles ahí. Su función Timelapse te permite navegar a través de aproximadamente 5 millones de imágenes desde 1984 hasta nuestros días.

A pesar de que puede ser una visión espeluznante, es importante saber lo más posible sobre lo que está sucediendo en nuestro planeta, porque entonces podríamos ser capaces de hacer algo al respecto.

Puedes ver todo el catálogo de Imagenes de Cambio de la NASA aquí, incluyendo características interactivas para ayudarte a contrastar antes y después.

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