Encuentran tres nuevos mundos similares al nuestro


This artist’s impression shows an imagined view of the three planets orbiting an ultracool dwarf star just 40 light-years from Earth that were discovered using the TRAPPIST telescope at ESO’s La Silla Observatory. These worlds have sizes and temperatures similar to those of Venus and Earth and may be the best targets found so far for the search for life outside the Solar System. They are the first planets ever discovered around such a tiny and dim star. In this view one of the inner planets is seen in transit across the disc of its tiny and dim parent star.

Las enanas rojas son estrellas bastante más pequeñas y más frías que nuestro Sol. También son mucho más longevas y bastante abundantes en nuestro vecindario estelar. Por estos motivos es que cierto tipo de estrellas, llamadas enanas rojas ultrafrías, son el mejor sitio para buscar amigos.rd2

A 40 años luz de la Tierra, en la constelación de Acuario, se halla TRAPPIST-1, una de estas estrellas, la cual es mucho más fría y roja que el sol, alcanzando a penas el tamaño de Júpiter. Utilizando un telescopio especializado llamado TRAPPIST, un grupo de astrónomos del ESO en el Observatorio de La Silla, en Chile, encontró tres planetas del tamaño de la Tierra que podrían albergar vida. Estos son los primeros mundos encontrados en torno a una enana roja ultrafría y hasta el momento son el mejor lugar para buscar vida inteligente.

La razón principal de examinar enanas rojas es que son estrellas poco luminosas y permiten mediciones precisas, mientras que estrellas más brillantes, como el Sol, opacan a sus planetas por su gran luminosidad. Analizando la luz de esta estrella, los astrónomos hallaron patrones de atenuación, lo que indica el tránsito de los planetas cuando pasan en su órbita frente a la estrella. rd3Las mediciones obtenidas en el Observatorio fueron bastante reveladoras para los científicos, pues pudieron determinar que los tres planetas son muy similares al nuestro y que orbitan muy cerca de la tenue estrella. Pero lo más asombroso es que los tres podrían albergar regiones habitables en sus superficies.  Lo siguiente será realizar observaciones más detalladas mediante telescopios de nueva generación como el Telescopio Espacial James Webb, que será puesto en funcionamiento en 2018. Los astrónomos buscarán indicios de moléculas presentes en la vida en las atmósferas de estos nuevos mundos.rd1

 

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