Cultivaron células beta humanas en laboratorio y bloquearon diabetes en ratones


Investigadores del Instituto Salk en California convirtieron células madre pluripotentes inducidas (células capaces de convertirse en cualquier otro tipo de célula) en células beta pancreáticas totalmente funcionales, y al ser implantadas en ratones diabéticos, bloquearon la enfermedad por completo.

Mientras que el proceso aún no se ha probado en seres humanos, los resultados son muy interesantes, ya que la diabetes se caracteriza por una pérdida del funcionamiento de las células beta ya sea que estas células mueran (diabetes tipo I) o no hacen lo que les dicen (diabetes tipo II), lo que conduce a una falta de insulina para regular los niveles de glucosa en la sangre. Si podemos encontrar la manera de trasplantar células beta saludables en los pacientes con diabetes, es una cura real, no sólo un tratamiento. “Este descubrimiento nos permitirá producir suministros potencialmente ilimitados de células trasplantables derivadas de las células del propio paciente,” comentó el investigador principal, Ronald Evans.

Cuando los investigadores trasplantaron estas células beta humanas en ratones con diabetes tipo I, los síntomas de la diabetes desaparecieron. En este caso, los científicos deprimieron el sistema inmune de los ratones para evitar rechazo del tejido humano, pero esto probablemente sería innecesario en los ensayos con humanos, si las células beta se desarrollan a partir de las propias células madre del paciente.

La investigación tuvo como base varios experimentos similares, pero el ingrediente faltante era un complejo de proteína llamado estrógeno relacionado con el receptor gamma (ERRgamma), que actuó como el “interruptor de energía” necesaria para lograr que las células crezcan fuera de la pre fase beta y, puedan responder a los niveles de glucosa de los alrededores, en lugar de sólo producir la insulina de forma indiscriminada.

Tan prometedor como es el nuevo estudio, es poco probable que sea capaz de curar todos los casos de diabetes. Una razón para esto es que la enfermedad se asocia a veces con problemas genéticos, lo que significa, que la enfermedad podría reiniciarse incluso después de trasplantar células nuevas. En segundo lugar, la diabetes de tipo II es más difícil de abordar, porque las nuevas células estarían compitiendo con las células beta que ya están en el cuerpo y no funcionan bien.

La ventaja es que el rechazo no se debe producir ya que son células del mismo paciente, en estos experimentos, los investigadores utilizaron células madre cultivadas a partir de células de la piel normal.

Evans y su equipo están trabajando para tener la técnica lista para los ensayos en humanos en los próximos años. Esperamos que este sea el comienzo de algo grande.

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