Los científicos han identificado una extraña forma común de sinestesia


Aproximadamente el 4,4% de la población adulta mundial experimenta una rara condición llamada sinestesia, que hace que el cerebro confunda la información sensorial y convierta los olores en sonidos o números y palabras en sabores y colores.

Pero los científicos podrían haber identificado una forma específica de sinestesia que parece ser mucho más común: en un pequeño experimento, uno de cada cinco participantes descubrieron que podían “escuchar” el movimiento y les daba una mayor capacidad para identificar patrones en señales de luz parpadeante.

La sinestesia es un fenómeno neurológico raro pero amplio, donde la estimulación de una vía sensitiva o neurológica estimula automáticamente una segunda vía sensorial. Así, un sinestésico puede por ejemplo visualizar el color azul cada vez que escucha un cierto tono musical ya que todo tipo de insumos sensoriales pueden mezclarse dependiendo de cómo se conecte el cerebro.

Como sugiere un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Londres, la mezcla neurológica podría estar causando que muchos más experimentemos los efectos de tener nuestros cables sensoriales cruzados, pero es tan sutil, que ni siquiera nos damos cuenta.

“Muchos de nosotros pasamos a tener sentidos que ni siquiera reconocemos”, dijo el neurocientífico cognitivo y investigador principal, Elliot Freeman . Freeman decidió investigar un fenómeno en el que la gente parece acompañar visiones de movimiento con algún tipo de sonido interno.

Así cuando miran un ventilador perfectamente silencioso girar alrededor, su cerebro podría producir su propio, muy sutil zumbido de ruido, o círculos zumbando en una pantalla de computadora podrían oír un pequeño “whoosh!”

Esto es lo que experimenta una persona sin sinestesia versus una persona con sinestesia sutil del movimiento, audiencia-movimiento:

 

La sinestesia de movimiento de oído sólo ha aparecido en la literatura científica una vez antes, por lo que Freeman y su equipo reunieron a 40 participantes para ver si podían replicar el efecto.

Se pidió a los participantes que miraran y escucharan dos tipos de clips de código Morse uno con varias secuencias de blips auditivos, y el otro con patrones de luces intermitentes.

Primero, se les pidió que observaran una serie de clips de luz que parecían pares tenían que comparar cada par e identificar si los patrones eran idénticos o diferentes. Se pidió a los participantes que especificaran si escuchaban sonidos que acompañaban a las luces intermitentes, y si lo hacían, se les preguntaba qué tipo de sonidos estaban escuchando.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que el 22% de los participantes dijeron que podían oír sonidos al observar los destellos de luz, y esto se correlacionó con su éxito en la identificación de los patrones.

“Mis datos sugieren que hay dos tipos de personas”, dijo Elliot Freeman el investigador principal del estudio “Aquellos que generan sonidos deliberadamente y aquellos que reciben los sonidos internos sin intentarlo”.

Los investigadores sugieren que existe un vínculo entre “escuchar” el movimiento de la luz y la capacidad de identificar con mayor precisión las secuencias, porque cuando el cerebro recodifica las señales visuales como sonidos, da a los participantes información adicional para seguir el ritmo.

Pruébalo tu mismo usando el video a continuación. ¿Cuánto más fácil sería identificar los patrones si los destellos sonaran en secuencia también?

Debido a que el tamaño de la muestra fue extremadamente pequeño, los resultados del experimento no son definitivos, pero con investigaciones adicionales, podríamos obtener una mejor comprensión de cómo el cerebro humano acopla y distingue varias señales sensoriales, y los procesos neuronales que nos hacen ver, oír, oler y sentir cosas que realmente no están allí.

 

El estudio ha sido publicado en Consciousness and Cognition.

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