Científicos estan atrapando el CO2 y convirtiendolo en piedra


Los investigadores han convertido el dióxido de carbono (CO2) en roca sólida inyectando roca volcánica de basalto con CO2 líquido presurizado y dejando reacciones químicas naturales desencadenar la transformación.

La investigación fue llevada a cabo por el equipo del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico (PNNL) del Departamento de Energía de los Estados Unidos, y se basa en un experimento similar en Islandia a principios de este año, que disolvió CO2 en agua y lo inyectó en una formación de basalto.

En el último estudio, se utilizó CO2 sin diluir, y se almacenó mucho más  a la vez: 1.000 toneladas de dióxido de carbono líquido.

El equipo de PNNL ya había demostrado que las reacciones químicas podrían ocurrir en condiciones de laboratorio, pero hasta ahora no sabían cuánto tiempo tomarían las reacciones en un entorno real. “Ahora sabemos que este proceso de captura de minerales puede ocurrir muy rápidamente, esto hace que sea seguro almacenar CO2 en estas formaciones”, dice el investigador Pete McGrail. “Sabemos ahora que en un corto período de tiempo el CO2 estará permanentemente atrapado”.

bajotierra

En su estudio de campo, los investigadores inyectaron el dióxido de carbono líquido en flujos de lava endurecidos a unos 900 metros bajo tierra, cerca de la ciudad de Wallula, en el estado de Washington.

piedritasA esa profundidad, los minerales, incluyendo calcio, hierro y magnesio forman parte de las formaciones de basalto. Estos minerales se vuelven inestables y luego se disuelven en las condiciones ácidas creadas por el CO2.

Los minerales disolventes reaccionan con el dióxido de carbono para formar la ankerita del material carbonato, que es similar a la piedra caliza, y se une con el basalto.

Aquí la explicación en un video:

El basalto se encuentra en todo el mundo, incluyendo América del Norte e Islandia, que es una de las razones de la técnica podría ser una manera eficaz de hacer frente a exceso de CO2.
basaltAntes de emocionarnos existen problemas previos a resolver…

La captura de carbono sigue siendo relativamente cara, y los científicos no están seguros de lo bien que estos experimentos en última instancia aumentarán, sobre todo a medida que más y más formaciones de basalto existentes se convierten en carbonato.

Luego está la cuestión de medir con precisión cuánta capacidad de almacenamiento el basalto realmente ofrece.

Así que tenemos que esperar a que se realicen más pruebas antes de declarar todas nuestras preocupaciones por el carbono, pero es un área prometedora de investigación, y nos da un resultado final que es difícil de superar: el CO2 en una forma segura y sólida Tierra, donde no puede hacer ningún daño a la atmósfera o los océanos.

“[El CO2] no puede vaciar, no hay lugar para que vaya, es volver a la roca sólida”, explica McGrail. “No hay un mecanismo de almacenamiento más seguro o permanente”.

RESEARCH PAPER AQUÍ

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